¡He aquí los ganadores del Premio Junior del Agua Estocolmo 2017!

Dos estudiantes estadounidenses, Ryan Thorpe y Rachel Chang, ganaron el Premio Junior del Agua de Estocolmo 2017, entregado el 29 de agosto. Los estudiantes desarrollaron una nueva forma de detectar y eliminar rápidamente las bacterias peligrosas presentes en el agua.

En la ceremonia de premiación, realizada durante la Semana Mundial del Agua en Estocolmo, Su Alteza Real la princesa Victoria de Suecia entregó el premio. El sistema que Thorpe y Chang crearon puede detectar agua contaminada con Shigella, Escherichia coli, Salmonella y Vibrio cholerae (cólera), y eliminarlas con mayor rapidez que los métodos convencionales.

En su alocución, el jurado escribió lo siguiente: «El proyecto ganador de este año plasma el principio fundamental de suministrar agua potable segura. La motivación del proyecto ganador es evitar la muerte de millones de personas cada año. El proyecto desarrolló un método único, rápido y sensible para identificar, cuantificar y controlar los contaminantes del agua».

El sistema de los estudiantes detecta desde una sola colonia de bacterias reproductivas por litro de forma instantánea, y elimina la presencia bacteriana en aproximadamente diez segundos. Por el contrario, los métodos convencionales tienen límites de detección de hasta 1.000 colonias y demoran de uno a dos días. El enfoque de los estudiantes podría evitar el contagio y brote de enfermedades transmitidas a través del agua, además de ampliar los servicios de agua potable en todo el mundo.

“Este método es aplicable tanto a los países desarrollados como a los que están en vías de desarrollo”, señaló el jurado. “El proyecto ganador se ha valido, de forma elegante, de la ciencia básica para combatir las bacterias patógenas del agua potable. El proyecto tiene el potencial de revolucionar el futuro de la calidad del agua”.

Asimismo, se otorgó un Diploma de Excelencia a los estudiantes Aniruddah Chowdhury, Arnab Chakraborty y Rituraj Das Gupta de Bangladesh. Su proyecto estudió formas más eficientes de eliminar las tinturas de los vertidos de la industria textil, utilizando una combinación de dióxido de titanio y sustancias químicas de bajo costo y de origen local.

Acerca del Premio Junior del Agua de Estocolmo

El Premio Junior del Agua de Estocolmo reúne a los científicos jóvenes más brillantes del mundo con el propósito de fomentar su permanente interés en el agua y el medio ambiente. Este año, miles de jóvenes de todo el mundo participaron de las competencias nacionales de sus respectivos países para tener la oportunidad de representar a su país en la final internacional que se llevó a cabo durante la Semana Mundial del Agua en Estocolmo. Equipos de 33 países compitieron en la final de 2017.

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