5 expertos sobre el impacto y los beneficios del agua inteligente

Ya se están adoptando soluciones inteligentes en el sector del agua en todo el mundo. Preguntamos a cinco expertos de empresas de servicios públicos, institutos de investigación y organizaciones sin fines de lucro sobre los principales retos en la industria del agua. Ellos hablan de cómo la tecnología inteligente del agua puede ayudar a resolverlos, y cómo se puede acelerar la implementación de tecnologías inteligentes del agua.

1. ”Soluciones disruptivas para abordar el riesgo en formas nuevas e innovadoras”

Katharine Cross es Directora del programa Basins of the Future en la International Water Association (IWA). La IWA promueve la gestión del agua y de las aguas residuales en todo el mundo a través de I&D, organizando eventos para el sector del agua e influyendo en la regulación y política.

Retos de la industria del agua: “Los retos incluyen la disponibilidad de agua, el deterioro de la calidad del agua y eventos extremos como inundaciones o sequías”.

Cómo ayuda el agua inteligente: “Las tecnologías inteligentes del agua presentan una oportunidad para encontrar soluciones disruptivas para abordar el riesgo en formas nuevas e innovadoras. Compartir y permitir el acceso a los datos, incluyendo datos observados, ciencia ciudadana y modelado, puede ayudarle a optimizar su sistema de agua o a prepararse y responder a eventos extremos como inundaciones y sequías. También puede ayudar a avanzar hacia soluciones innovadoras, como los enfoques descentralizados, que a su vez, pueden ayudar a mejorar la salud y el acceso a los servicios de agua y saneamiento”.

Obstáculos para la implementación: “Una de los mayores obstáculos en el sector del agua es la aversión al riesgo. Existe esta mentalidad de que debemos continuar por el mismo camino porque es la opción más segura”.

Acelerar la implementación: “Compartiendo información, compartiendo conocimiento. Las redes como la IWA pueden ayudar a cruzar este abismo entre la innovación y la práctica”.

2. ”Las soluciones de gestión inteligente del agua ya están dando grandes beneficios”

Stephanie Kuisma es Directora de proyectos en la International Water Resources Association (IWRA), una organización no gubernamental sin fines de lucro dedicada a mejorar y ampliar la comprensión de los problemas del agua a través de educación, investigación e intercambio de información.

Retos de la industria del agua: “Uno de ellos es el cambio climático y la incertidumbre creada por el cambio climático. Otro gran reto es el crecimiento de la población, lo que significa que la infraestructura está alcanzando su capacidad o sobrepasando su capacidad”.

Cómo ayuda el agua inteligente: “La implementación de soluciones de gestión inteligente del agua ya está generando grandes beneficios en todo el mundo, tanto en pequeña como en gran escala y en países desarrollados y en vías de desarrollo. La mayor oportunidad para el agua inteligente es la mejora de calidad y la cantidad que se pueda proporcionar. Y los beneficios no son sólo el agua. Puede haber impactos mucho más amplios en las comunidades que están usando esos recursos hídricos”.

Obstáculos para la implementación: “La falta de estandarización de la tecnología y de los datos, lo que significa que como gestor del agua, a menudo tiene que elegir una tecnología que lo comprometa a seguir un determinado camino tecnológico. Otro obstáculo para la implementación es la falta de disposición para compartir datos”.

Acelerar la implementación: “La migración a soluciones inteligentes en el sector del agua puede acelerarse valorando también los beneficios no financieros de las tecnologías inteligentes del agua: beneficios para la comunidad, beneficios para los usuarios del agua que no son necesariamente cuantificables en términos de ese retorno financiero de inversión”.

3. “Cambio de visión y diálogo entre todas las partes interesadas”

Cléo Lossouarn es Directora de proyectos de saneamiento y urbanismo en la empresa pública francesa SIAAP, que transporta y trata aguas residuales, pluviales e industriales para nueve millones de personas en el zona urbana de París.

Retos de la industria del agua: “Comprobación cruzada entre las partes interesadas que gestionan el agua en la misma zona. Realmente necesitamos herramientas que permitan el diálogo entre todas las partes interesadas”.

Cómo ayuda el agua inteligente: “Las herramientas de gestión inteligente del agua llevan a un cambio de visión y a un diálogo entre todas las partes interesadas que trabajan en la misma zona. Con la gestión de carga contaminante, los parámetros de costos podrían integrarse en la herramienta para reducir los costos operativos del sistema. También podemos integrar parámetros para el seguimiento y monitoreo de la calidad del agua”.

Obstáculos para la implementación: “Un obstáculo es la alineación, asegurarse de que todas las partes interesadas estén dispuestas a compartir información y a compartirla de manera estandarizada”.

Acelerar la implementación: “Para que las partes interesadas muestren interés en la gestión inteligente del agua e impulsen el cambio, necesitamos dar valor a los beneficios y resultados que las herramientas inteligentes proporcionan, y dejar claro lo que costaría sin ellas”.

4. “Ayudar a las personas a entender y evaluar la calidad del agua que beben”

Jinsuhk Suh es Investigador sénior en el K-Water Institute, una corporación pública coreana que construye, opera, administra y desarrolla instalaciones para recursos hídricos, conducción de aguas, aguas residuales y energía renovable.

Retos de la industria del agua: “En Corea, el envejecimiento de la infraestructura es un problema realmente grave. Otro reto es cambiar la percepción que la gente tiene sobre el agua, haciéndoles comprender que pueden beber agua directamente del grifo”.

Cómo ayuda el agua inteligente: “Las herramientas de gestión inteligente proporcionan datos de calidad que podemos proporcionar a las personas para ayudarles a comprender y evaluar la calidad del agua que beben. Otro reto es que la tecnología inteligente del agua, como la medición, hace posible encontrar muy fácilmente puntos problemáticos en una tubería para priorizar los reemplazos y facilitar la planificación a largo plazo”.

Obstáculos para la implementación: “Creo que muchos operadores no quieren cambiar sus sistemas debido al trabajo adicional que necesitan. También, debido a que el sistema de suministro de agua es subterráneo, no se le da la misma prioridad que a la infraestructura general”.

 Acelerar la implementación: “La educación y el fortalecimiento de la confianza son muy importantes. Necesitamos cambiar la percepción de la gente sobre el agua que beben”.

5. “Una oportunidad para tener mejor conocimiento de la situación real”

Östen Ekengren es Vicepresidente ejecutivo del IVL (Instituto de investigación medioambiental de Suecia), una empresa financiada con fondos públicos que combina la investigación aplicada y el desarrollo para promover el crecimiento sostenible de forma ecológica, económica y social en empresas y sociedades en general.

Retos de la industria del agua: “El cambio climático es el problema número uno para la mayoría de nosotros porque se relaciona con todo. Otro problema es que el sector del agua no está muy bien organizado. Hay una organización responsable para el tratamiento de aguas residuales y otra para la distribución de agua dulce, y algunas veces no se conectan”.

Cómo ayuda el agua inteligente: “El agua inteligente da la oportunidad de tener mejor conocimiento de la situación real, tener una perspectiva más amplia y nuevas ideas sobre cómo el agua puede ser utilizada. Creo que un buen paso hacia adelante es que comencemos a reutilizar mucho más el agua que ya hemos tratado y que encontremos nuevas formas de tratarla. Los medidores inteligentes ayudan a entender cómo el agua puede ser utilizada y cómo optimizarla”.

Obstáculos para la implementación “Uno es el dinero. Las empresas no tienen el dinero para hacer la inversión. Otro es que las ciudades tienen mucha información, pero no la comparten. La gente que trabaja con el agua debería tener los mismos objetivos de alto nivel”.

Acelerar la implementación: “Más apertura por parte de los municipios y también más colaboración entre el sector privado y la investigación. Ese sería el camino a seguir”.

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