L’expertise de Xylem permet de sauver des adolescents en Thaïlande

L’expertise de Xylem en matière de drainage dans des conditions difficiles a contribué au sauvetage de douze jeunes garçons et de leur entraîneur de football pris au piège dans une grotte inondée en Thaïlande. Quatre experts de Xylem étaient présents sur place et ont recommandé une reconfiguration des pompes qui a permis d’augmenter le débit de 40 %. Les salles de la grotte ont alors pu être drainées plus rapidement.

Le 23 juin, les membres de l’équipe de football et leur entraîneur exploraient la grotte après un entraînement. De fortes pluies de mousson sont tombées, bloquant l’entrée de la cavité. Le 2 juillet, plus d’une semaine après leur disparition, des plongeurs ont retrouvé les jeunes gens à près de 5 km de l’entrée de la grotte.

« Alors que je me rendais à Singapour pour la Water Week, je suis arrivé en Thaïlande au début de la semaine précédant l’événement, juste avant que les jeunes garçons ne soient identifiés, raconte Patrick Decker, président-directeur général de Xylem. Je regardais les journaux et j’ai vu que l’on commençait à pomper l’eau. Je me suis alors dit que Xylem, leader mondial des technologies de l’eau, pouvait sans doute apporter son aide. »

Grâce à son réseau en Thaïlande, M. Decker a pu contacter le gouverneur de la province de Chiang Rai le vendredi 6 juillet. Ce dernier a autorisé les quatre experts de Xylem, venus des États-Unis, du Royaume-Uni, de Singapour et de Thaïlande, à participer aux opérations de pompage le samedi 7 juillet.

« Il ne s’agissait pas de fournir plus de pompes sur place, mais de voir comment nous pouvions utiliser notre expertise pour augmenter le débit des pompes déjà présentes, poursuit M. Decker. Nous avons donné des conseils qui ont permis d’augmenter le débit d’environ 40 %. Cela a suffi à drainer l’eau des trois premières salles et à baisser le niveau dans la quatrième, et nous espérions que cela permettrait aux sauveteurs de commencer les opérations d’extraction le dimanche. »

Le lundi 9 juillet, Xylem a également acheminé des pompes de secours et des équipements par les airs, au cas où un plan B serait nécessaire.

« C’était un travail d’équipe, et nous n’avons joué qu’un rôle minime en aidant les véritables héros sur le terrain : le gouverneur, l’ensemble des militaires, les plongeurs et tous ceux qui ont participé à ce sauvetage, ajoute M. Decker. C’était une opération absolument incroyable. »

Le mardi 10 juillet, les douze adolescents et leur entraîneur de football étaient sortis de la grotte.

« Je suis très fier de mes collègues qui ont participé à l’opération sur place, Bobby Spinner, Adam Drakeley, Tassanai Poopat et Ryan Ng ainsi que toute l’équipe internationale qui les a soutenus », conclut M. Decker.

 

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