Xylem met en place une dérivation d’urgence à Memphis

Au printemps 2016, la ville de Memphis, dans le Tennessee (États-Unis) a connu des précipitations record (plus de 400 mm). Cet événement climatique exceptionnel a entraîné l’érosion du sol situé sous un collecteur principal de 244 cm. Ces mauvaises conditions ont conduit à une rupture de la canalisation. La ville a donc activé son plan d’urgence, et son premier appel a été pour Xylem qui est intervenu immédiatement.

Pendant un mois entier, on a cru que la pluie ne s’arrêterait jamais de tomber. Au cours du mois de mars 2016, il est tombé plus de 400 mm de pluie, en continu, sur les habitants de Memphis, la moitié de ces précipitations ayant été enregistrées pendant deux jours de déluge. Cette énorme quantité d’eau a provoqué l’érosion du sol sur lequel reposait un collecteur principal d’égouts transportant les eaux usées vers l’une des grandes stations d’épuration de la ville. Le 31 mars, la conduite a cédé.

Les autorités municipales ont activé un plan d’urgence et ont réuni l’équipe de direction de la division des travaux publics, en convoquant également des experts de Xylem pour évaluer les dégâts et mettre au point un plan d’action.

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Rapidement, il a été décidé de mettre en place une dérivation d’urgence pour contourner le collecteur principal de 244 cm. Dans le cadre du plan d’urgence, Xylem a été désigné comme maître d’œuvre du projet et chargé de fournir une solution clé en main pour assurer la continuité des services d’évacuation des eaux usées, réduire au minimum l’impact environnemental et assurer le respect des réglementations.

Mobilisation générale

N’ayant pas une minute à perdre, Xylem a formé des équipes qui se relayaient pour être présentes 24 heures sur 24. Ces équipes comptaient plus de 30 employés de Xylem assistés de 100 personnes de la division travaux publics de Memphis et de 60 salariés de sous-traitants. Grâce à cette mobilisation, l’équipe dirigée par Xylem a pu réaliser les travaux en un temps record pour une solution de cette ampleur.

« Xylem a pu rassembler les équipements, les pompes et tous les autres éléments nécessaires aux travaux, raconte Paul Patterson, administrateur en génie de l’environnement pour la ville de Memphis. D’abord, l’entreprise disposait des ressources nécessaires, et des personnes qui savaient utiliser ces ressources. La division travaux publics a fourni la main-d’œuvre. Nous avions de bons employés prêts à travailler, et nous avions les équipements. Tous ces éléments assemblés ont fait de cette intervention un grand succès. »

VIDÉO : Découvrez comment Xylem a mis en place une dérivation d’urgence à Memphis

La dérivation devait prendre en charge un débit de 160 millions de gallons par jour (MGD – million gallons per day) et parcourir environ 730 mètres entre le point d’aspiration et le point d’évacuation. Avant de pouvoir pomper la moindre goutte d’eau, un certain nombre de projets essentiels ont dû être menés, de la création d’une emprise pour la dérivation à l’étayage de 75 m de remblai au niveau de l’emplacement des pompes.

Des pompes installées en un temps record

Pour prendre en charge le débit maximal de 160 MGD, Xylem a installé 14 pompes Godwin Dri-Prime CD400M avec moteur diesel. Six jours après la rupture de la canalisation, cinq pompes étaient opérationnelles et pouvaient transporter un débit de près de 50 MGD, soit le débit quotidien moyen du système.

« L’ensemble du projet a vraiment été fabuleux, affirme Mike Leonard, directeur de succursale chez Xylem. Tout le monde a travaillé ensemble, parfois 16 à 18 heures par jour. Ces travaux résultent de l’action conjuguée de la ville, des différentes entreprises et de Xylem. Tout le monde a mis la main à la pâte pour aider Memphis. »

Xylem a expédié plus de 9 000 m de conduites de ses différents points de location sur la côte est, et a fait venir une douzaine de ses techniciens en soudage formés et certifiés. Travaillant en continu pendant une semaine, les équipes ont assemblé des tuyaux de 15 m pour former des sections de 150 m qui ont ensuite été mises en place le long des 730 m de l’emprise.

Une dérivation secondaire a également été créée pour garantir un impact minimal sur la structure, et lorsque toutes les pompes ont été branchées, Xylem est passé à un mode de fonctionnement de la dérivation 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7. Deux équipes de mécaniciens de Xylem ont travaillé par roulement de 12 heures pour commander, surveiller, entretenir et réparer les pompes, et pour les activer et les désactiver en fonction de la variation du débit.

Un résultat probant

Le système de dérivation a fonctionné exactement comme prévu, pompant de 60 à 160 MGD d’eaux usées non traitées par jour.

Xylem a surmonté des obstacles majeurs pour fournir une solution de dérivation clé en main à Memphis dans un délai très court. En travaillant 24 heures sur 24 et grâce à plus de 20 machines lourdes, l’équipe dirigée par Xylem a installé 18 pompes, près de 10 km de conduites en PEHD et tous les accessoires nécessaires, en seulement deux semaines.

« L’un des avantages de la solution clé en main sur un projet comme celui-ci est qu’elle permet à la ville de se concentrer sur la conception et la construction de la conduite de remplacement lorsque la dérivation a été installée, explique M. Patterson. Xylem a conçu, mise en place et entretenu la dérivation. Nous avons donc pu axer nos ressources et nos efforts entièrement sur l’élaboration et la fabrication de la nouvelle conduite, et sur le remplacement de l’ancienne. C’était essentiel. »

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