Parabéns aos ganhadores do Stockholm Junior Water Prize 2017!

Dois estudantes dos EUA, Ryan Thorpe e Rachel Chang, ganharam o Stockholm Junior Water Prize 2017 em 29 de agosto. Eles desenvolveram uma nova forma de detectar e eliminar rapidamente bactérias perigosas da água.

Na cerimônia de premiação durante a World Water Week, em Estocolmo, Sua Alteza Real, Princesa Herdeira Vitória da Suécia, apresentou o prêmio. O sistema que Thorpe e Chang criaram é capaz de detectar água contaminada com Shigella, E. coli, Salmonella e cólera e de eliminar os contaminantes muito mais rápido que os métodos convencionais.

Em sua nota, o júri escreveu: “O projeto vencedor deste ano é a representação do princípio fundamental do fornecimento de água potável segura. A motivação dos vencedores é eliminar milhões de mortes por ano. O projeto desenvolveu um método exclusivo, rápido e sensível para identificar, quantificar e controlar contaminantes da água.”

O sistema dos estudantes detecta instantaneamente uma colônia reprodutiva de bactérias por litro e elimina a presença bacteriana em aproximadamente dez segundos. Em comparação, os métodos convencionais têm limites de detecção de até 1.000 colônias e demoram de um a dois dias para a eliminação. A abordagem dos estudantes poderá impedir a contração e o surto de doenças transmitidas pela água, além de aumentar a disponibilidade de água potável em todo o mundo.

“Este método é aplicável tanto aos países desenvolvidos quanto aos em desenvolvimento”, escreveu o júri. “O projeto vencedor usou ciência básica de uma maneira elegante para tratar das bactérias patogênicas na água potável. O projeto tem potencial para revolucionar o futuro da qualidade da água.”

Um Certificado de Excelência também foi concedido aos estudantes Aniruddah Chowdhury, Arnab Chakraborty e Rituraj Das Gupta, de Bangladesh. O projeto deles pesquisou formas mais eficientes de remover tintas nos descartes da indústria têxtil usando um composto de dióxido de titânio e produtos químicos locais baratos.

Sobre o Stockholm Junior Water Prize

A competição Stockholm Junior Water Prize reúne os mais brilhantes jovens cientistas do mundo para incentivar o interesse contínuo deles na água e no meio ambiente. Este ano, milhares de participantes de todo o mundo participaram das competições nacionais para conquistar a chance de representar seus países na final internacional durante a World Water Week, em Estocolmo. Equipes de 33 países competiram na final de 2017.

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