赛莱默首席执行官潘德克:水行业已准备好迎接技术变革

赛莱默首席执行官潘德克表示,只有智慧水务技术才能帮助公用事业公司解决用水负担能力和水资源短缺的问题。在赛莱默收购了几家智慧水务公司并进行了广泛的研发投资之后,潘德克讲述了公用事业公司如何采用智慧水务技术以及这些技术对行业产生了怎样的影响。

你认为当今水行业面临的主要挑战是什么?

从整个水循环来看,水行业主要面临三大痛点。首先是供水管网上的水损失,我们称之为无收益水。在用水负担能力备受关注的时代,这给公用事业公司造成了很大的经济负担。

第二点是雨水溢流。随着气候变化的影响越来越大,各种极端天气事件屡创新高,给我们客户的供水和污水管网带来了巨大压力。第三点是公用事业公司能耗与日俱增。水行业使用大量的能源,这也是最大的温室气体排放源之一。

你认为智慧水务技术将如何帮助解决其中一些问题?

我认为智慧水务技术的作用主要集中在两方面。其一是能够为我们销售给客户的实际设备和硬件赋予更多智慧。其二是能够在硬件上覆盖软件和数据分析。

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这可以是一台设备或整个网络的数据,为我们的客户带来可付诸行动的洞察。这些洞察可帮助他们减少供水管网上的水损失,更有效地管理雨水溢流情况,或降低污水处理能耗。

赛莱默一直在收购专业从事智慧水务技术的公司。赛莱默为何要进行这些收购?

我们在过去几年进行了多项收购,以进一步扩大我们的产品组合,使其真正成为智慧水务解决方案组合。我想强调的是,我们不仅仅进行收购,还投入大量资金进行自主研发,继续赋予现有硬件和设备智慧。

这与我们通过新的分析平台获得的软件开发和数据分析覆盖一样重要。需要注意的是,这并非软件与硬件之争,而是将二者相结合,真正能够为客户提供最好的洞察。

你可曾听说赛莱默的客户对智慧水务技术有什么看法?小心谨慎还是兴奋不已?

当我与世界各地的公用事业客户交谈时,他们的CEO及管理团队表示,他们并非规避风险和不愿尝试新技术,而是希望技术得到验证。我们的客户感到兴奋的一个原因是,我们转型智慧水务技术是基于我们的团队数十年为这些客户提供服务所建立的信誉。

一位公用事业公司的CEO告诉我:“潘德克,你在为我们从事艰巨的工作。你用实际行动证明了自己所说的。你们努力钻研这些了不起的新技术,审查哪些有用,哪些不切实际,然后带给我这个客户。贵公司历经市场考验,我不用担心你们所带来的产品的可持续性或有效性。你们用自己的声誉担保,这让我很容易便决定采用贵公司的产品。”

水行业在采用智慧水务技术方面是否存在一些先行者?

我们看到采用率不同。首先,我想说这未必跟地区有关,而是关乎公用事业公司自身的理念。公用事业公司CEO采用这些技术的原因有很多。可能是由于国家安全问题、监管挑战或水资源短缺问题。每种情况都会导致不同的心态。

但是,那些更积极的公用事业公司CEO正在张开双臂拥抱这项技术,因为他们在经济上看到了立竿见影的回报,并且能够为最终用户提供更好的服务。我们采取的方法是追随那些早期采用者,将他们作为思想领袖,然后让新一代公用事业公司看到这项技术确实有效,从而推动他们快速跟上脚步。我对此很乐观,我相信我们会在很短的时间内看到转折点。

你认为水行业正在改变采用新技术的速度吗?

和许多其他行业一样,水行业历来被批评只知道规避风险,而且采用新技术的速度很慢。我和其他业内领导者都看到当今水行业正在发生变化。这是受到水资源短缺问题和用水负担能力的推动。这些压力聚集在一起,公用事业公司看到使用智慧技术更具成本效益,因而更愿意采用。现阶段,我们看到这种变化正在加速发生。

在新兴市场,在建造绿地基础设施时,他们没有兴趣采用传统的水务基础设施。他们跳过这一步,采用设计更好的智慧基础设施。而在基础设施老化的成熟市场,我们引入产品组合的技术现在能够帮助公用事业公司更好地确定需要更换基础设施的地方,而不是耗费大量成本进行大规模更换。他们现在可以准确找到泄漏或计量无效的地方。这只是他们更加智慧地分配资金的一个例子。

你认为智慧水务对社会、经济和环境问题的最终影响是什么?

我深信水行业的智慧技术将以不同的方式改变世界。在我看来,水行业之所以是下一个因技术而迎来积极变革的行业,是因为它具备所有必要的特性。首先,该行业支出很大,每年达一万亿美元。第二,该行业有一条非常浪费和低效的供应链。第三,监管将推动技术变革。

水资源短缺和用水负担能力问题只能通过积极的技术变革来解决。只有通过技术,我们才能大幅削减公用事业公司的资本支出要求和资本支出预算。而我们拥有这些技术。无论是升级清洁饮用水管网并削减三分之二的成本,还是以传统合同定价和资本支出预算的三分之一帮助城市解决雨水溢流问题,这种技术都是存在的。我们已经在美国的许多城市证实了这一点,并且将能够在全球各地推行。

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